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Hoaxes and Urban Legends: "PLEEEEEEASE REEEEEAD! IT WAS ON THE NEWS!"

Whenever you receive an email that urges you to immediately forward that mail to everyone you know, there is a very good chance the email is a hoax. Please take the time to verify the message by doing a Google search before you send it on to anyone else. In most cases when you take an arbitrary sentence from the message and google for it you'll end up with many hoax warning pages as the result.

The following email is one such hoax. It's been around for years. There's absolutely no truth to it. Neither AOL nor Microsoft nor Bill Gates are paying anyone to forward chain letters. The German version of this hoax is equally fake.

Please review:

Known email hoaxes:
The AOL/Microsoft money giveaway hoax
The "809" area code hoax
The burned baby hoax
Amy Bruce / Make A Wish hoax
The "Invitation" virus hoax
The "Life is beautiful" virus hoax
The Oliver North / Osama bin Ladin / Al Gore hoax
Send spam to the South African police to save children
Exxon/Mobile gas boycott
Bush IQ report / Lovenstein Institute hoax
Monkeyman935 warning hoax
Kidney Theft urban legend
Ashley Flores, 13 (missing child hoax)
How to detect a two-way mirror
$50 call-back spam
Cooking an egg with cell phones
"Osama captured" / "Osama hanged" virus
A tale of Japanese Lizards and Love
The $5 killer
Audi A8 made out of silver
ATM PIN code entered in reverse will call the police
Mars spectacularly close to Earth on August 27
"An old lady walked into a Grocery Store..."
"Allah or the Lord Jesus Christ?"
"PDA+GSM Palm Treo 650 dan Treo 680 dan Treo 750"
Bayer drug contains HIV
Forward or lose your Hotmail account
Chinese "fix" jet engine with seatbelts
AOL will donate five cents for baby's brain cancer operation
Ericsson distributing free laptops
Art Bell Filipino hate letter
Hypodermic needles on gas pump handles
"Through a rapist's eyes" / Crying Baby theory
Sheryl Crow / John Hopkins Cancer update about plastic bottles
Children buried alive in Egypt, saved by Jesus
Missing child - Regina George Muñoz
Papaya Juice - (NOT!) A Cure for Dengue
Hiroshima 64 years later (is actually Yokohama)
Lou Dobbs video on Immigration/Amnesty bill (dead since 2007)
Missing child - Regina George Muñoz
Papaya Juice - (NOT!) A Cure for Dengue
Hiroshima 64 years later (is actually Yokohama)
Lou Dobbs video on Immigration/Amnesty bill (dead since 2007)


Example chain letter:

Subject: FW: FW: PLEEEEEEASE REEEEEAD! IT WAS ON THE NEWS!



(Might be worth it to STOP and READ!)

THIS TOOK TWO PAGES OF THE TUESDAY USATODAY - IT IS FOR REAL

Kathy South Alcoa - EHS Maintenance Coordinator, Phone: 765/771 - 3547
Pager : 765/420 - 6575

To all of my friends, I do not usually forward messages, But this is
from my friend Pearlas Sandborn and she really is an attorney.

If she says that this will work - It will work. After all, What have
you got to lose?

SORRY EVERYBODY.. JUST HAD TO TAKE THE CHANCE!!! I'm an attorney, And I
know the law. This thing is for real. Rest assured AOL and Intel will
follow through with their promises for fear of facing a
multimillion-dollar class action suit similar to the one filed by
PepsiCo against General Electric not too long ago.


Dear Friends; Please do not take this for a junk letter. Bill Gates
sharing his fortune. If you ignore this, You will repent later.
Microsoft and AOL are now the largest Internet companies and in an
effort to make sure that Internet Explorer remains the most widely used
program, Microsoft and AOL are running an e-mail beta test.

When you forward this e-mail to friends, Microsoft can and will track
it (If you are a Microsoft Windows user) For a two weeks time period.

For every person that you forward this e-mail to, Microsoft will pay
you $245.00 For every person that you sent it to that forwards it on,
Microsoft will pay you $243.00 and for every third person that receives
it, You will be paid $241.00. Within two weeks, Microsoft will contact
you for your address and then send you a check.

Regards. Charles S Bailey General Manager Field Operations

1-800-842-2332 Ext. 1085 or 904-1085 or RNX
292-1085 Charles_Bailey@csx.com
Charles_bailey@csx.com

thought this was a scam myself, But two weeks after receiving this
e-mail and forwarding it on. Microsoft contacted me for my address and
withindays, &! gt; receive a check for $24,800.00. You need to respond
before the beta testing is over. If anyone can affoard this, Bill gates
is the man.

It's all marketing expense to him. Please forward this to as many
people as possible. You are bound to get at least $10,000.00 We're not
going to help them out with their e-mail beta test without getting a
little something for our time. My brother's girlfriend got in on this a
few months ago. When i went to visit him for the Baylor/UT game. She
showed me her check. It was for the sum of $4,324.44 and was stamped
"Paid in full"

Like i said before, I know the law, and this is for real.





Classification: UNCLASSIFIED

Caveats: NONE


The Microsoft/AOL hoax in German

The following is a German version of the Microsoft/AOL money giveaway hoax. It is a direct translation of an equally fake email in English that has been circulating for several years.

Explanation in German: Folgender Kettenbrief ist eine direkte Übersetzung einer seit Jahren auf Englisch kursierenden Falschmeldung. Anders als in der Email behauptet führen Microsoft und AOL keine gemeinsame Werbekampagne durch bei der sie Geld für die Weiterleitung von Emails bezahlen. Eine solche Weiterleitung ist technisch gar nicht verfolgbar.

Wenn Sie eine Email empfangen, die Sie auffordert, diese sofort an alle Ihre Bekannten weiterzuleiten, dann handelt es sich in der Regel dabei um Kettenbriefe, deren Inhalt nicht den Tatsachen entspricht. Bitte prüfen Sie derartige Mails immer, indem Sie zuerst Google oder eine andere Suichmaschine befragen oder wenden Sie sich an einen computererfahrenen Bekannten, bevor Sie solche Mails weiterleiten.

Text der Falschmeldung:

Normalerweise sende ich keine Nachrichten dieser Art, aber diese Nachricht
kommt von einer sehr guten Freundin, meiner Freundin, diese ist Anwältin und
es scheint eine interessante Möglichkeit zu sein. Wenn Sie sagt, dass es
funktioniert, dann funktioniert es auch. Jedenfalls kann man nichts dabei
verlieren.



Folgendes hat sie mir erzählt:



Ich bin Anwältin und ich kenne das Gesetz. Das ist eine Tatsache. Täuscht
euch nicht, AOL und Intel halten ihre Versprechen aus Angst, vor Gericht
gebracht und mit Forderungen in Millionenhöhe konfrontiert zu werden, so
wie es Pepsi Cola mit General Electric vor kurzem gemacht hat.



Liebe Freunde, haltet dies bitte nicht für einen dummen Scherz. Bill Gates
verteilt gerade sein Vermögen. Wenn ihr darauf nicht reagiert, könnte es
Euch später leid tun. Windows ist noch immer das am häufigsten genutzte
Programm. Microsoft und AOL experimentieren gerade mit diesem per e-Mail
versandten Text (e-mail beta test) Wenn ihr diese Mail an Freunde versendet,
kann und wird Microsoft zwei Wochen lang euren Spuren folgen.



Für jede Person, die diese Nachricht versendet, zahlt Microsoft 245 Euro.
Für jede Person, der ihr diese Nachricht geschickt habt und die sie
weiterleitet, bezahlt Microsoft 243 Euro. Für die dritte Person, die sie
erhält, bezahlt Microsoft 241 Euro. Nach zwei Wochen wird sich Microsoft mit
der Bitte um Bestätigung der Postanschrift an Euch wenden und euch einen
Scheck schicken.



Mit freundlichen Grüßen



Charles S. Bailey General Manager Field Operations 1-800-842-2332 Ext.
>>>1085 or 904/245-1085 or RNX 292-1085 mailto:Charles_Bailey@csx.com_



Ich habe dies für Betrug gehalten, aber zwei Wochen, nachdem ich diese Mail
erhalten und sie weitergeleitet hatte, bat mich Microsoft um meine
Postanschrift und ich habe einen Scheck über 24800 Euro erhalten. Ihr müsst
antworten, bevor dieser Test beendet wird. Wenn jemand von euch diese
Möglichkeit hat, sollte er sie nutzen. Für Bill Gates sind dies Ausgaben für
eine Werbekampagne. Bitte sendet diese Nachricht so vielen Leuten wie
möglich. Ihr solltet mindestens 10000 Euro erhalten. Wir wären ja bei der
Weiterleitung dieser mail nicht behilflich, wenn nicht auch für uns etwas
dabei herausspränge.



Eine Bekannte meines Vaters hat sich vor einigen Monaten hier eingeklinkt.
Als ich sie zuletzt besucht habe, hat sie mir ihren Scheck gezeigt. Die
Summe betrug 4324,44 Euro als Gesamtleistung. Die Tante von guten Freunden,
Tante Patricia, die für Intel arbeitet, hat gerade einen Scheck über 4543,23
Euro für die Weiterleitung dieser Mail erhalten.



Wie gesagt, ich kenne das Gesetz und es stimmt, dass Intel und AOL gerade
über eine Fusion verhandeln, die sie zum weltgrößten Anbieter machen würde
und um sicherzustellen, dass sie das meistgenutzte Programm bleiben, führen
sie diesen Test durch.

Known email hoaxes:
The AOL/Microsoft money giveaway hoax
The "809" area code hoax
The burned baby hoax
Amy Bruce / Make A Wish hoax
The "Invitation" virus hoax
The "Life is beautiful" virus hoax
The Oliver North / Osama bin Ladin / Al Gore hoax
Send spam to the South African police to save children
Exxon/Mobile gas boycott
Bush IQ report / Lovenstein Institute hoax
Monkeyman935 warning hoax
Kidney Theft urban legend
Ashley Flores, 13 (missing child hoax)
How to detect a two-way mirror
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